IIUM Repository

The Link between coronavirus and Darwin according to Pervez Hoodbhoy: a critical response

Bakar, Osman (2020) The Link between coronavirus and Darwin according to Pervez Hoodbhoy: a critical response. Intellectual Discourse, 28 (2). pp. 365-386. ISSN 0128-4878 E-ISSN 2289-5639

[img]
Preview
PDF - Published Version
Download (5MB) | Preview

Abstract

This paper provides a critical response to Pervez Hoodbhoy’s article that first appeared in Dawn, Pakistan’s leading newspaper in April 2020. Hoodbhoy, a well-known physicist in the country and a former associate of the Nobel laureate Abdus Salam, titled the article ‘Corona – Our Debt to Darwin.’ The article’s main contention is that coronavirus reaffirms the truth of Darwin’s theory of organic evolution by means of natural selection that emphasises random variation and survival of the fittest as its main tenets. Hoodbhoy fully embraces this theory leading him to adopt a confrontational ideological position against religion. He also contends that Darwin’s natural selection is the key to unravelling the mysteries of coronavirus and to success in delivering the needed vaccines. This paper seeks to rebut both of Hoodbhoy’s contentions through arguments drawn from several disciplines, especially history and philosophy of science, evolutionary biology, theology, and traditional medicine. It argues that the contentions are premised on two main assumptions that are weak and questionable. First, Darwinian natural selection has always been central to evolutionary biology. Second, biology has well established knowledge about viruses, particularly coronavirus. This paper shows that the two assumptions are not supported by contemporary knowledge in biology. It argues that Hoodbhoy’s contentions are more motivated by his sectarian evolutionist ideology than by scientific considerations. ****************************************************************************** Kertas ini menghidangkan sebuah kritikan ilmiah terhadap makalah Pervez Hoodbhoy yang diterbitkan dalam Dawn, akhbar terkemuka Pakistan pada bulan April 2020. Hoodbhoy yang terkenal di negara itu sebagai ahli fizik dan yang pernah menjadi rakan penyelidik kepada Abdus Salam, pemenang Hadiah Nobel, menjudulkan makalahnya ‘Corona – Hutang Dunia Dengan Darwin.’ Pendapat utama yang dimajukan oleh makalah ini ialah bahawa koronavirus sesungguhnya mengesahkan kebenaran teori Darwin tentang evolusi organis menerusi pemilihan semulajadi yang menegaskan variasi secara rawak dan kelangsungan hidup bagi yang paling berkelebihan sebagai idea kuncinya. Hoodbhoy menerima sepenuhnya teori ini yang telah mendorongnya untuk mengambil pendirian ideologi yang berkonfrontasi terhadap agama. Beliau juga berpendapat bahawa pemilihan semulajadi menurut Darwin adalah kunci kepada terbongkarnya misteri koronavirus dan juga kunci kepada kejayaan menghasilkan vaksin yang diperlukan. Kertas ini bertujuan untuk menyanggah pendapat-pendapat Hoodbhoy ini dengan hujah-hujah yang berasaskan ilmu daripada beberapa disiplin ilmu terutamanya sejarah dan falsafah sains, biologi evolusi, teologi dan perubatan tradisional. Ia menghujahkan bahawa pendapat-pendapat tersebut didasarkan kepada dua andaian utama yang sebenarnya adalah lemah dan boleh dipertikaikan. Pertama, pemilihan semulajadi menurut Darwin adalah idea teras kepada biologi evolusi sepanjang sejarahnya. Kedua, biologi mempunyai pengetahuan yang jelas tentang virus, khasnya koronavirus. Kertas ini menunjukkan bahawa kedua-dua andaian tidak mendapat dukungan ilmiah daripada biologi semasa. Ia juga menghujahkan bahawa sebenarnya pendapat-pendapat Hoodbhoy lebih banyak dipengaruhi oleh ideologi evolusinya yang bersifat kepuakan daripada dipengaruhi oleh pertimbangan-pertimbangan saintifik.

Item Type: Article (Case Report)
Additional Information: 8757/86976
Uncontrolled Keywords: Evolutionary theory, natural selection, coronavirus, tradition, rationalism, Teori evolusi, pemilihan semulajadi, coronavirus, agama dan rasionalisme
Subjects: B Philosophy. Psychology. Religion > B Philosophy (General)
B Philosophy. Psychology. Religion > BP Islam. Bahaism. Theosophy, etc > BP1 Islam
B Philosophy. Psychology. Religion > BP Islam. Bahaism. Theosophy, etc > BP134.S3 Quran and Science
Q Science > Q Science (General) > Q128 Islam and Science
Kulliyyahs/Centres/Divisions/Institutes (Can select more than one option. Press CONTROL button): International Institute of Islamic Thought and Civilization (ISTAC)
Depositing User: Prof Dr Osman Bakar
Date Deposited: 28 Dec 2020 09:53
Last Modified: 28 Dec 2020 09:53
URI: http://irep.iium.edu.my/id/eprint/86976

Actions (login required)

View Item View Item

Downloads

Downloads per month over past year